АЙСБЕРГИ

ayisbergВ водах вокруг Антарктиды часто встречаются айсберги ─ плавающие ледяные горы. Некоторые люди думают, что это замёрзшая солёная вода. Однако айсберги ─ порождение многочисленных ледников Антарктиды, образовавшихся из пресной воды. Снег постепенно уплотняется в лёд, и каждый год ледяной покров расширяется на три-четыре метра. Сильные ветры шлифуют снег на склонах, создавая ребристые структуры. Ниже сметённый ветром снег образует наносы, похожие на дюны, а у подножия горных склонов возникает текучая область льда, которая постепенно сползает в море. В воде от него откалываются гигантские айсберги (длиной иногда до 250 километров), которые уходят в плавание. Весь этот процесс длится многие тысячи лет.

Антарктические айсберги, отколовшиеся от шельфового ледника, ─ самые крупные в мире. Огромные белые горы поднимаются над поверхностью океанов на сто и более метров. Но лишь незначительная часть айсберга выступает над поверхностью моря. Больше трёх четвертей этой ледяной горы скрыты под водой. Айсберги с плоской поверхностью называются плитообразными. Они часто встречаются в морях неподалёку от Южного полюса. При движении айсберги издают скрипучие звуки. Некоторые маленькие айсберги так шумят, что их в шутку называют “ворчунами”. Большие айсберги постепенно тают и рушатся, образуя маленькие ледяные площадки, используемые разными представителями животного мира. Очень низкие льдины занимают тюлени; те, что немного повыше ─ пингвины, которые могут запрыгивать на льдины выше одного метра, чтобы погреться здесь на солнышке. Кого-то эти островки спасают от хищников, не способных забраться на льдину.

 

В. Селивёрстов,